Patrick van Lint

Ieder jaar werken veel mensen belangeloos mee aan Noorderzon. De vele vrijwilligers werken vooral achter de bar en als publieksbegeleider, maar bijvoorbeeld ook als assistent bij de kinderactiviteiten, bij de kaartverkoop, het licht en geluid, en als verkoper van Noorderzon-merchandise. Patrick van Lint (foto - gemaakt voor het crewboekje van 2010) coördineert hun activiteiten. Patrick: ‘Naast de inhoud van het festival en de mooie voorstellingen zijn de vrijwilligers het grootste goed van Noorderzon.’
Noorderzon groeit elk jaar, en het aantal vrijwilligers groeit mee. Patrick: ‘Dit is nu mijn negende jaar als “officiële” vrijwilligerscoördinator van Noorderzon. In mijn eerste jaar als coördinator, 2002, waren er ongeveer 125 vrijwilligers. In 2010 waren dat er al meer dan 500! Mensen bellen soms al in december om zich aan te melden. We zijn waarschijnlijk de organisatie met de meeste vrijwilligers in Noord-Nederland. Daar mogen we best trots op zijn. En hoe groot het aantal aanmeldingen ook is, we proberen altijd voor iedereen werk te regelen.’

‘Er is een jaarlijks terugkerende harde kern van rond de 200 vrijwilligers. Vrijwilliger Henk de Jonge is bijvoorbeeld naar eigen zeggen bij elke editie van Noorderzon vrijwilliger geweest, en ik geloof hem op zijn woord. Het is een beetje zo’n jeugdkamp. Mensen die elkaar anders niet zien, zien elkaar één keer per jaar op Noorderzon. De rest van de vrijwilligers komt en gaat. Sommige mensen komen erop terug, omdat het best zwaar werk is. Het is ook leuk, maar ook zwaar. Daar vergissen mensen zich nog wel eens in.’
Noorderzon heeft een breed publiek, maar hoe zit het met de vrijwilligers? Is er zoiets als de typische Noorderzon-vrijwilliger? ‘We hebben vrijwilligers tussen de 12 en de 70 jaar, man en vrouw, allochtoon en autochtoon. Er is zelfs een arts die vrijwilliger is. Noorderzon vertegenwoordigt alle lagen van de maatschappij. We zijn dus een heel maatschappelijk verantwoorde club, en een afspiegeling van de maatschappij. Het valt me wel op dat de vrijwilligers steeds jonger worden. De meeste jongere vrijwilligers werken in de horeca, omdat het zwaar werk is en tot laat doorgaat. De oudere vrijwilligers doen vaak de publieksbegeleiding. Voor een groot deel zijn de jonge vrijwilligers studenten die hun eerste jaar in Groningen beleven.’

De meeste vrijwilligers werken in de horeca, maar werken op Noorderzon kan ervoor zorgen dat je allerlei situaties terechtkomt. ‘Eén van de meest bijzondere baantjes die een vrijwilliger ooit heeft gehad, is het testen van de rolstoeltoegankelijkheid van het festival. We hadden een rolstoel geleend en een medewerker probeerde een vrijwilliger die in die rolstoel zat op meerdere locaties naar binnen te duwen. Dat lukte niet, en sommige mensen werden daar boos over. Ze dachten dat de vrijwilliger een bezoeker was en vonden het belachelijk dat diegene de voorstelling niet kon bij kon wonen. We deden het met de beste intenties, maar we kregen bijna een publieke opstand. Dat leidde tot bijzondere taferelen en we hadden heel wat uit te leggen.’

‘Artiesten vragen wel eens om vrijwilligers voor zijn of haar show. Vorig jaar stond er een vrijwilliger de attributen op te rapen van de burlesque show van Julie Atlas Muz. Verder vragen artiesten wel eens om zaken die ze nodig hebben voor de show. Dan ga ik altijd naar de vrijwilligers. Een schildpad, een bepaald soort bankje, een oma: er is altijd wel iemand die het heeft. Waar ze het vandaan halen, ik heb geen idee, maar ze weten het altijd te vinden.’

‘Publiekbegeleiders worden ook wel eens bij de show betrokken. Dan staan ze op het podium en zijn ze opeens onderdeel van de voorstelling, in plaats van dat ze kaartjes controleren. Eén keer vroeg een groep om een vrijwilliger die een monoloog van vijf minuten voor wilde dragen tijdens de voorstelling. Als ik meer tijd had gehad, had ik vast en zeker wel iemand kunnen vinden die dat wilde doen. Wat je vrijwilligers ook vraagt, ze doen alles, niets is te gek. Ik benijd ze niet: sommigen geven hun vakantie ervoor op om 10 uur per dag te bikkelen. Ze gaan voor het festival door het vuur en hebben er vertrouwen in dat je ze beschermt tegen dingen die niet kunnen.’
De inzet van de vrijwilligers van Noorderzon is ook de organisatoren van andere festivals opgevallen. ‘Andere festivals vragen wel een of ze onze vrijwilligers mogen “lenen”. Dat doen we niet zomaar, omdat we een bepaalde manier van omgaan met onze vrijwilligers hebben. Er hebben dit jaar wel tientallen Noorderzon-vrijwilligers meegewerkt aan Eurosonic Noorderslag.’

Patrick kan het belang van vrijwilligers voor Noorderzon niet genoeg benadrukken. ‘Elke vrijwilliger is van het grootste belang. Vrijwilligers zijn belangrijk voor onze binding met de regio. Ze zorgen voor draagvlak voor het festival. Noorderzon is een landelijk, maar vooral ook een Gronings festival. Vrijwilligers begrijpen goed dat ze een mooie bijdrage leveren aan iets wat belangrijk is voor de stad, waar mensen in Groningen gelukkig van worden. De sociale functie van Noorderzon in de stad is groot. Vrijwilligers leveren op die manier ook een maatschappelijke bijdrage, want zonder hen zou het festival niet bestaan.’

‘Noorderzon wordt steeds groter en het wordt steeds belangrijker de vrijwilligers aan ons te binden. We doen steeds meer dingen voor vrijwilligers, zoals een T-shirt, consumptiebonnen, een crewboekje, de dagelijkse nazit en het eindfeest. We proberen steeds meer dingen terug te doen en meer met vrijwilligers te communiceren. We willen ervoor zorgen dat de vrijwilligers het werk leuk vinden. Ze moeten weten dat ze belangrijk zijn en dat we ze niet elk jaar “gewoon maar even” nodig hebben, maar dat we het samen maken, het festival. Vrijwilligers zijn er trots op dat ze dit doen, en dat mogen ze ook zijn.’

Door: Harma Zant

Patrick van Lint
Patrick van Lint