Rein Paalman

Rein Paalman staat met twee caravans op Noorderzon. De rode ‘Yellow Star Sangria & Cocktailcaravan’ staat al 17 jaar tegenover het Noorderzonpaviljoen, naast de vijver aan de stadskant. De gele ‘Moonshine Bar’ staat tegenover het Jazzpodium op Zuid. Vanuit deze caravans verkopen Rein en zijn dames onder andere sangria en cocktails. Hij staat al 19 jaar op Noorderzon en doet al sinds 1975 catering op zomerfestivals in Groningen.

In 1973 kwam Rein vanuit Den Haag naar Groningen. Hij kwam via zijn studie in contact met de organisatie van Sterren in het Bos, een voorganger van het Noorderzon. ‘Ik ging hier naar de Sociale Academie en moest in 1974 een zomerstage doen. Ik gaf toen twee weken voorlichting in het Drugs Informatie Centrum. Dat deelde een pand met de organisatie van ‘Chappaqua onder dak’. Chappaqua was het alternatieve jongerencentrum in de Zoutstraat, dat in de oudejaarsnacht van 1972 op 1973 afbrandde. Chappaqua onder dak probeerde een nieuw onderdak voor Chappaqua te vinden. De organisatie begon daarvoor in 1974 met het organiseren van popconcerten zes zondagmiddagen in juli en augustus in het Sterrebos, met de titel ‘Sterren in het Bos’. 

‘In 1975 deed ik voor het eerst de catering op Sterren in het Bos en ik heb mijn stages voor de Sociale Academie ingevuld met werk voor Chappaqua onder dak.’ De dakloze Chappaqua-jongeren zijn het wachten op een nieuw pand zat. Rein: ‘We hebben met de Kerst van 1975 de traditionele non-stop Chappaqua Kerst-in gedaan in het gebouw van de regenkledingfabriek Simplon aan het Boterdiep. Daarvoor moesten we het gebouw wel eerst zelf kraken. Twee maanden zijn we gebleven en hebben toen de Stichting Simplon opgericht en zijn het jongerencentrum gaan opzetten. Ik ben dus één van de oprichters van Simplon.’

Na een aantal jaren Sterren in het Bos verhuisde het festival naar het Stadspark en werd ‘Sterren in het Park’. ‘Ik verkocht toen onder andere rode en witte vruchtenbowl met naar wens een scheut rum, jenever, wodka of tequila. Ik had een aantal jaren ook een kraam met koffie en snoep erbij.’ 

Ondertussen groeide de organisatie en Sterren in het Park werd één van de onderdelen van de Groninger Zomermanifestatie met muziek, theater, beeldende kunst en film. Die organisatie haalde in 1991 De Parade naar het Noorderplantsoen op de speelweide op Zuid. Het jaar erop stopte de jarenlange traditie van popconcerten op zomerse zondagmiddagen. Rein: ‘Dat was ook mijn eerste jaar op Noorderzon. Toen stond ik daar nog met een geleende auto, een geleende marktparasol, twee schragen en twee planken tussen de Spiegeltent en de poffertjes van Sjoerd. Sjoerd staat nu ook nog steeds op Noorderzon.’

Rein deed zijn catering op de eendaagse popfestivals in Sterrebos en Stadspark met gehuurde marktkraampjes. Voor Noorderzon, dat toen nog tien dagen lang duurde, moest hij iets permanenters verzinnen. Dat werd dus een caravan. Sinds zijn tweede jaar op Noorderzon werkt Rein met zijn Yellow Star Sangria & Cocktailcaravan. ‘Toen ik wielen had, kon ik ook ergens anders heen. Ik sta nu bijvoorbeeld al zo’n 13 jaar vast op de Valkhofaffaire tijdens de Zomerfeesten in Nijmegen, en op de Sonsbeek Theater Avenue in Arnhem. En dan ook nog op steeds andere festivals.’

Hij werkte na de Sociale Academie een aantal jaren als jongerenwerker, maar besloot daar mee te stoppen. ‘Ik had geen zin meer om regulier werk te doen, voor een baas. Ik heb toen besloten om ‘op grote vakantie’ te gaan en alleen nog maar ‘vakantiewerk’ te doen. Dit werken op Noorderzon, dat is voor mij een soort vakantiewerk. Daarnaast ga ik geregeld op reis door binnen- en buitenland en maak dan panoramafoto’s, van landschappen vooral. Die exposeer en verkoop ik. Dus dat is ook ‘vakantiewerk’.’
Ondanks dat hij zijn werk op Noorderzon vakantiewerk noemt, is het hard werken: ‘Ik werk tijdens Noorderzon zo’n zeventien uur op een dag. Op Noorderzon zijn wij de aanvulling op de normale catering van bier, frisdrank en wijn. Wij doen de wat exclusievere en bewerkelijkere dingen. Zoals mijn inmiddels fameuze rode sangria en sinds een paar jaar ook witte sangria. En verder ook de verse jus en de cocktails natuurlijk’.

In zijn vele jaren Noorderzon heeft hij het festival zien veranderen. ‘Ik vind het nu meer een theaterfestival waar het theater wat verstopt zit in grote tenten. Daardoor lijkt het een beetje of de horeca en het theater twee verschillende werelden zijn geworden. De muziek zie je nog wel, maar het zou ook leuk zijn als er overal wat meer kleine theateroptredens zouden zijn, meer dan alleen op de Leliesingel.’
‘Het leukste aan het festival is voor mij natuurlijk de samenwerking met de ‘meiden’ die er voor de bezoekers drankjes maken. Ik ben ieder jaar weer blij dat het me opnieuw gelukt is om een heel leuk team bij elkaar te krijgen en dat er een super sfeer is. Omdat het met het team leuk is, is het met het publiek ook leuk. En ook de onderlinge sfeer tussen de pachters om ons heen is perfect. Noorderzon is een stevige klus, maar het ieder jaar weer ontzettend leuk om in die anderhalve week met elkaar in het Noorderplantsoen Noorderzon te zijn.’ 

Door: Harma Zant

De site van Rein
Rein Paalman
Rein Paalman