Saskia Bothof

Veel leden van de Groningse scoutinggroep ‘de Jutters’ zijn zomers vrijwilliger tijdens Noorderzon. De activiteiten van de vereniging starten na de zomer zelfs làter dan gebruikelijk, omdat zoveel Jutters op het festivalterrein werken. Saskia Bothof (groepsvoorzitter van scoutinggroep de Jutters) is blij met de samenwerking tussen de Jutters en Noorderzon. Ze werkt zelf ook al jaren op Noorderzon.

‘Ik ben bij Noorderzon terechtgekomen via mijn man, Henk Bothof. Hij begon in 2002 als productieleider bij Noorderzon. Hij werd twee tot drie maanden volledig 'opgezogen' door Noorderzon, terwijl ik thuiszat. Daar werd ik erg chagrijnig van. Eind 2004 ging de toenmalige boekhouder van Noorderzon plotseling weg. Ik ben ook boekhouder en werd voor die functie gevraagd. Ik heb mijn ergernis opgelost door mijn eigen  werkzaamheden aan de werkzaamheden van mijn man te koppelen. Nu delen we het. We maken er samen een soort vakantie van. Een combinatie: een werkvakantie dus. We logeren in een appartement in de stad en besteden de kinderen in die tijd uit.’

Als kind was Saskia jeugdlid bij een scoutinggroep in Brabant. Toen ze in de provincie Groningen kwam wonen, wilde ze haar oudste dochter voor scouting opgeven. Ze bezocht het Noordelijk Pinksterkamp om te kijken welke scoutinggroep het beste ‘paste’ bij haar dochter. ‘En daar kwam Henk bij de Jutters meteen al een groot deel van zijn Noorderzon-vrijwilligers tegen. Daardoor hadden we meteen een goed gevoel bij de Jutters.’

‘Nadat ik mijn dochter in 2003 had aangemeld, kwamen de Jutters er al snel achter dat ik een ouder met scoutingervaring was. Op dat moment zaten er alleen ouders zonder die ervaring in het groepsbestuur. Voor het organiseren van het Jutter-lustrum in 2006 ben ik in maart 2005 als algemeen bestuurslid binnengekomen. Toen de huidige voorzitter wegging, ben ik voor die positie gevraagd. Ik vond dat een ouder iemand die positie zou moeten bekleden en dat ik bij lange na niet oud genoeg was. Maar de Jutters dachten daar anders over. Uiteindelijk heb ik de functie geaccepteerd. Ook omdat de Jutters zo’n enthousiaste, jonge groep is. In januari 2008 ben ik groepsvoorzitter geworden.’

Na vijf jaar de boekhouding te hebben gedaan, heeft Saskia nu de functie van controller bij het festival. Ze is  kassier en inventariseert samen met het financiële team de kassa’s van onder andere de horeca, de voorstellingen en de Noorderzon-merchandise. ‘Elke dag moeten na afloop van Noorderzon, alle kassa’s geteld en gecontroleerd worden. Wij zijn daar zo tot drie of vier uur ’s nachts mee bezig. Daarom begin ik ook pas ’s middags met werken.’

In de zes jaar die ze voor Noorderzon werkt, heeft ze veel herinneringen verzameld. ‘Eén van de herinneringen die het eerste bij me opkomt, is die van het vlot. Op de vijver hebben we soms een vlot om zo aan het podium van het Dok te werken. Ik liep langs en ben gaan helpen. De jongens van productie die daar aan het werk waren, waren verbaasd dat ik ook een vlot kon knopen. Toen kwamen voor mij beide dingen - Noorderzon en scouting – echt samen.’

Saskia probeert tijdens Noorderzon ook om scouting zichtbaar te maken in ‘de maatschappij’. ‘Ik wil graag laten zien dat de Jutters en scouting in het algemeen een meerwaarde hebben voor de stad. In 2009 heb ik een oproep gedaan aan alle scouts op Noorderzon om op donderdagavond hun das om te doen. Toen werd zichtbaar hoeveel scouts er eigenlijk voor Noorderzon werken. En er kwamen veel reacties als 'Wààt, jij ook al?' Afgelopen Noorderzon organiseerde Saskia weer een dassendag. Naast dat de scouts in het zonnetje werden gezet, feliciteerden ze ook Noorderzon met zijn 20ste verjaardag.

Noorderzon hoeft niet bang te zijn dat de inmiddels elfjarige liefde tussen Noorderzon en de Jutters snel zal bekoelen. Saskia: ‘De groep blijft enthousiast, ze verheugen zich elk jaar weer op Noorderzon. Ze komen er zelfs eerder voor terug van vakantie. En als ze te jong zijn om te kunnen werken, kijken ze uit naar het moment dat het mag. Door de Noorderzon-ervaring worden de Jutters ook gevraagd voor andere festivals en evenementen in Groningen, zoals Noorderslag/Eurosonic, de 4 Mijl en het Bevrijdingsfestival. Jutters zijn gewend om te bouwen en werken zelfstandig. Ze onderscheiden zich daarmee.’

Drie Jutters, één nieuwkomer en twee ‘oudgedienden’, vertelden tijdens het festival over hun Noorderzon-ervaringen:

Wouter van der Schors (17)
‘Dit is de eerste keer dat ik op Noorderzon werk. Ik heb al wel schoongemaakt tijdens het Bevrijdingsfestival. Het is vanaf dag één al leuk. Dit is het leukste vakantiewerk dat ik ooit heb gehad. Ik zit in de bouwploeg, als 'all-round-bouwer'. Ik leg bijvoorbeeld rijplaten en vloerplaten en ik help met bouwen. Ik kom volgend jaar zeker terug.’

Joost Behrendt (22)
‘Ik ben op mij zestiende begonnen als schoonmaker. Daarna ben ik naar de bouwploeg gegaan. Van daaruit ben ik steeds meer gaan doen, zoals magazines rondbrengen en posters verwisselen. Sinds twee jaar slaap ik voor, na èn tijdens Noorderzon bijna een maand in een container op het terrein. Dat is als grap begonnen. Een medewerker zei dat we hier bijna altijd waren. Ik zei: 'We slapen hier alleen nog niet!' waarop hij antwoordde: 'Dat kan geregeld worden...'. En zo geschiedde. 'En die container hebben we meteen maar ingericht'.

Dita Schot (20)
‘Ik heb eigenlijk maar een ding te zeggen over scouting en Noorderzon: Van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat, er is altijd wel een scout die er staat!’

Door: Harma Zant

Scoutinggroep De Jutters
Scoutinggroep De Jutters